¿Qué es la economía?

 

“La Economía Política, considerada como uno de los ramos de la ciencia del legislador o del estadista, se propone dos objetos distintos: el primero, suministrar al pueblo un abundante ingreso o subsistencia, o, hablando con más propiedad, habilitar a sus individuos y ponerles en condiciones de lograr por sí mismos ambas cosas; el segundo, proveer al Estado o República de rentas suficientes para los servicios públicos. Procura realizar, pues, ambos fines, o sea enriquecer al soberano y al pueblo.”

Adam Smith

Riqueza de las Naciones, Libro Cuarto, Introducción.

 

“La Economía Política es una investigación sobre las leyes que determinan la división del producto de la industria entre las clases que concurren en su formación.”

David Ricardo

Carta a Malthus, 9 de octubre de 1820.

 

“Cuatro cuestiones son comprendidas por la Ciencia de la Economía Política: cuáles son las leyes que regulan la producción de mercancías; cuáles son las leyes con que las mercancías producidas por el trabajo de la comunidad son distribuidas; cuáles son las leyes con que las mercancías son intercambiadas una por otra; cuáles son las leyes que regulan el consumo.”

James Mill

Elementos de Economía Política. Introducción.

 

"La economía política no trata sobre toda la naturaleza del hombre, modificada por el estado social, ni de toda la conducta del hombre en sociedad. Se refiere a él sólo como un ser que desea poseer riqueza, y que es capaz de comparar la eficacia de los medios para la obtención de ese fin. Predice solo aquellos fenómenos del estado social que ocurren como consecuencia de la búsqueda de riqueza." 

James Stuart Mill

Principios de Economía Política. Observaciones preliminares.

 

“La teoría que sigue está enteramente basada en un cálculo de placer y dolor; y el objeto de la economía es maximizar la felicidad mediante la compra de placer, como este sea, al menor costo de maximizar la felicidad mediante la compra de placer, por así decirlo, con el menor costo de dolor posible.”

William Stanley Jevons

The Theory of Political Economy. Introducción.

 

“Si alguna ciencia tiene como su objeto asignarle a cada quien lo que es propiamente suyo, si alguna ciencia esposa la justicia como su principio guía, sin duda esa es la ciencia de la distribución de la riqueza social o, como deberíamos designarla, economía social.”

Léon Walras

Elementos de Economía Pura, lección 4.

 

“La Economía Política o Economía es el estudio de las actividades del hombre en los actos corrientes de la vida; examina aquella parte de la acción individual y social que está más íntimamente relacionada con la consecuencia y uso de los requisitos materiales del bienestar.”

Alfred Marshall

Principios de Economía, Libro Primero, capítulo 1.

 

“La Economía es una ciencia que estudia el comportamiento humano como una relación entre fines y medios escasos que tienen usos alternativos.”

Lionel Robbins

Ensayo sobre la naturaleza y significancia de la Ciencia Económica.

 

“La Economía es esencialmente el estudio de un proceso que encontramos en todas las sociedades humanas- ‘el’ problema económico es sencillamente el proceso de procurar el bienestar material de la sociedad. En los términos más sencillos, la economía es el estudio de cómo el ser humano se gana su sustento diario”.

Robert L. Heilbroner

The Making of Economic Society, capítulo 1, Sobre el problema económico.